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León (AFI: /le'on/), oficialmente León de los Aldama,​ lo que la convierte en la localidad más poblada del estado. Se encuentra a 384 km de la capital del país, la Ciudad de México Esta localidad forma parte del Área Metropolitana de León, que junto con los municipios aledaños a esta (Silao de la Victoria, San Francisco del Rincón y Purísima del Rincón), conforma la séptima metrópoli más grande del país y la mayor de la macro región del Bajío,​ Fue fundada el 20 de enero de 1576 por Martín Enríquez de Almansa bajo el nombre de Villa de León,​ Desde la década de los años 40 del siglo XX, la economía de la ciudad ha girado básicamente alrededor de la cadena productiva del cuero, calzado, proveeduría y marroquinería —por eso se la llama La Capital Mundial del Calzado—, aunque para inicios del siglo XXI comienza a reorientar su economía a los servicios y la industria automotriz. Este lugar está consolidando otras vocaciones económicas: la atención de la salud de alta especialidad y diagnóstico, la educación superior y la investigación, así como el turismo de negocios.​ Pese a que no es la capital política del estado, se le considera la capital económica, social, comercial y de servicios. En 2011 obtuvo una mención honorífica en el Sustainable Transport Award 2011 junto con Guangzhou, China, superando a San Francisco, California y a Zúrich, Suiza.​ En marzo de 2012, recibió un premio como Localidad campeona del agua, junto con Buenos Aires, Argentina, Róterdam, Holanda y Lyon, Francia, entre otros lugares, el cual le fue otorgado por el Consejo Mundial del Agua en Marsella, Francia, principalmente por demostrar mayores avances en los temas de saneamiento y reutilización de aguas residuales y cogeneración de energías a partir de biogás.​