Lago Toba Indonesia, Padang

Lago Toba

El lago Toba es un gran lago de origen volcánico, de 100 km de largo y 30 km de ancho, situado en el centro de la zona septentrional de la isla indonesia de Sumatra. Es el lago más grande de Indonesia y el lago de cráter más grande del mundo.​

El lago Toba se formó por una erupción supervolcánica masiva con un Índice de Explosividad Volcánica VEI 8,​​​ que se produjo hace 69.000 a 77.000 años, y que provocó un cambio climático significativo. Fue la mayor erupción explosiva conocida en Tierra en los últimos 25 millones de años. De acuerdo con la teoría de la catástrofe de Toba, este evento volcánico tuvo consecuencias globales para las poblaciones humanas y pudiera haber causado la muerte de la mayoría de los seres humanos que vivieron en esta época, creando un cuello de botella poblacional en el centroeste de África e India, el cual podría haber afectado la composición genética de la población mundial humana hasta el presente.​ Sin embargo, esta hipótesis no es ampliamente aceptada porque no existe evidencia de que hubo una disminución o extinción de otros animales durante esta época, incluyendo especies que son sensibles a los cambios del entorno.​​ Lo que es ampliamente aceptado es que la erupción de Toba condujo a un invierno volcánico tras una disminución de la temperatura mundial de 3 a 5 °C, y hasta 15 °C en latitudes más altas. Estudios adicionales, que se llevaron a cabo en el lago Malawi en África Oriental, muestran la existencia de depósitos notables de cenizas provenientes de la erupción de Toba, incluso a esa gran distancia, pero existen pocos indicios que apunten a un efecto climático significativo en el este de África.​

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