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Madurai

Madurai (en hindi: मदुरै, en tamil: மதுரை, AFI: mɐd̪ɯrəj) es una ciudad india del estado Tamil Nadu, sede administrativa del distrito de Madurai. Madurai fue capital de los reyes Pandya del sur de la India. Es la tercera ciudad más grande y la segunda corporación municipal en tamaño de Tamil Nadu.​ Madurai está estrechamente relacionado con la lengua tamil, ya que las tres principales reuniones de eruditos de esta lengua, los Sangams Tamiles, se llevaron a cabo en la ciudad entre el 1780 A.C. al siglo III CE. La historia de la ciudad se remonta al siglo III A.C., siendo mencionado por Megástenes, el embajador griego en la India y por Kautilya, ministro del emperador Maurya Chandragupta Maurya. La ciudad ha sido gobernada, en diferentes momentos, por los Pandyas, la dinastía Chola, de nuevo por los Pandyas, el Sultanato de Madurai, el Imperio vijayanagar, los Nayaks de Madurai, Chanda Sahib del Principado del Carnatic y el Raj británico. La ciudad tiene un gran número de monumentos históricos, como el Templo de Meenakshi Amman y el Palacio de Tirumalai Nayak. La población celebra varios festivales, siendo los más importantes el Festival Meenakshi Tirukalyanam (también llamado festival de la Chittirai), celebrado en abril-mayo durante 10 días, que atrae a un millón de visitantes anualmente. Madurai es también conocido por el Jallikattu, un evento en torno a la doma de toros que se celebra junto con el festival Thai Pongal, organizado en las poblaciones limítrofes con la ciudad. Madurai es un importante centro industrial y educativo del sur de Tamil Nadu. La ciudad alberga industrias manufactureras de automóviles, caucho, productos químicos y granito.​ La ciudad es también la sede de una sucursal del Tribunal Superior de Madras, siendo uno de sólo unos tribunales que existen fuera de las capitales del estado de la India. Madurai está bien comunicado por carretera, ferrocarril y aire.