Luna Park Australia, Melbourne

Luna Park

El Luna Park de Melbourne es un parque de diversiones histórico situado en la costa de la bahía de Port Phillip en St. Kilda, Victoria, un suburbio de la ciudad de Melbourne, Australia. Se inauguró el 13 de diciembre de 1912 y ha estado operando casi continúamente desde entonces.

En primera instancia fueron 4 los Luna Park de Australia, de los cuales solo el de Melbourne y Sídney siguen operando. Los otros dos, ahora cerrados, se ubicaban en Glenelg (Australia del Sur, 1930-34) y Redcliffe (Queensland, 1944-66).

El parque de St Kilda fue desarrollado por American Showman, en compañía de los tres hermanos Phillips, que habían tenido gran experiencia en el cine y la industria del ocio en los EE.UU. Su ingeniero jefe y diseñador principal era el inglés T.H. Eslick, que, según el folleto del día de la inauguración, había trabajado en numerosos parques de todo el mundo. Williams regresó a los Estados Unidos en 1913 para ayudar a fundar First National Films que posteriormente se convirtió en la aclamada Warner Brothers. Los hermanos Phillips se quedaron en el parque hasta su muerte en la década de 1950.

En los años anteriores a la Primera Guerra Mundial el parque fue un gran éxito, con atracciones como la Montaña Rusa, el Palais de Folies, Cuevas fluviales, Penny Arcade, entre otros.

Cerrado en la Primera Guerra Mundial, no se volvió a abrir hasta que fue remodelado en profundidad en 1923, agregando y mejorando las atracciones, como la montaña rusa Big Dipper, un Tobogán, un Arca de Noé y una hermosa hilera de 4 carruseles realizada en 1913 por la Empresa Filadelfia Toboggan.

Entre las dos guerras, una serie de atracciones nuevas, incluyendo los autos de choque en 1926-27 y en 1934 un tren fantasma. En la década de 1950 se reformó el parque incluyendo la edición de El Rotor en 1951. El parque siguió siendo popular en los años 1950, 1960 y en la década de 1970, cuando algunas de las atracciones anteriores comenzaron a ser reemplazadas por modernos juegos mecánicos.

Un incendio en 1981 destruyó el Palais de Folies y en el mismo año el río cuevas del mundo fue declarado inseguro y demolido. En 1989, fue demolida la Osa Mayor con la intención de crear una nueva montaña rusa más grande, que nunca fue creada.

De las principales características históricas del parque aún permanece la emblemática entrada en forma de cara El señor Luna y la torres que flanquean (1912, restauradas en 1999), la montaña rusa (1912), la montaña rusa más antigua de funcionamiento continuo en el mundo y el carrusel (1913 restaurada en 2000). otros lugares de interés histórico son el tren fantasma(1934).

El parque también incluye muchas otras atracciones modernas, como el rodillo de la metrópoli rusa, la araña, una rueda de la fortuna y otros juegos mecánicos. El parque sigue siendo popular entre los niños y sus padres que tienen buenos recuerdos del parque desde su juventud.

Un consorcio liderado por Lindsay Fox, un magnate del transporte en Melbourne, compró Luna Park a principios de 2005, comprometiéndose a devolverle la pasada gloria. Desde la compra millonaria, no ha habido ninguna revisión a fondo, pero se remodeló la estación de tren escénico, y nuevas y populares atracciones temporales como Lara Croft Tomb Raider, que fue presentada, y una importante sección del ferrocarril escénico en el cual se efectúan procesos de reparación importante entre diciembre de 2007 y junio de 2008.

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